Elise Sormani Portrait of a Parisian Creative in Cape Town

Portrait  d’une Yogi Parisienne en Afrique du Sud 

WeAllShareRoots 

-African-inspired handbags – Ethical fashion –

– Handcrafted with love in Cape Town – African prints

At Destination Namaste (A Propos / About )we like to share stories about creatives that are making a difference, by taking into consideration the social and environmental impact of their work. Elise Sormani yogi and co-founder of WeAllShareRoots is doing just that with her african inspired and ethically made handbags.

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Elise Sormani

Can you tell us a bit about yourself and the birth of WASR?

I am a former Parisian that ended up in Cape Town 4 years ago, after my husband’s professional relocation to South Africa. When I arrived in the Mother City, I had no specific career plan, which was very new for me as I had always been working. But somehow taking a forced break lead me to thinking out of the box.

I had always loved African prints and handcrafts, and once in Cape Town they really became a source of inspiration to me. This is how the decision came about to create my own brand, with the aim of bringing these amazing fabrics and colours into peoples’ wardrobes. For me, accessories such as handbags, give you much more freedom for fun and creativity! To build the company I needed help on the administrative side in South Africa and Rudi, who is born and bred in Cape Town, was the perfect partner. We created ‘We All Share Roots’ in May 2016.

Peux tu nous parler un peu de toi et la naissance de WASR ?

Je suis une Parisienne installée au Cap depuis 4 ans, suite à la mutation professionnelle de mon mari. Quand je suis arrivée en Afrique du Sud, je n’avais pas de projet professionnel, ce qui était une vraie nouveauté pour moi car j’ai toujours beaucoup travaillé.

“D’une certaine façon cette pause forcée m’a obligée à penser “out of the box” comme on dit. J’ai toujours aimé les tissus et l’artisanat africains, et une fois sur place ils sont devenus plus que jamais une véritable source d’inspiration. C’est alors que j’ai décidé de créer ma propre marque avec l’objectif d’introduire ces incroyables tissus et couleurs dans la garde-robe de monsieur et madame tout le monde. Pour moi, on peut se permettre beaucoup plus de folie et de créativité avec les accessoires de mode les sacs à main dans notre cas. 

Pour la création de l’entreprise, j’avais besoin d’aide sur les questions administratives en Afrique du Sud et Rudi qui est un vrai “Cape Townian” était le partenaire idéal. Du Coup avons avons créé We All Share Roots en Mai 2016. 

WASR-2017-Oct-109What is WE ALL SHARE ROOTS’ ethical commitment?

Rudi shared my vision of an ethical brand; apart from creating beautiful objects we also wanted to add the value of an income to people in need of work. Since the start we exclusively worked with townships, NGOs and small local companies.

Manufactured in Cape Town, our bags are handmade, in limited editions. We use African prints and leathers and also have a 100% vegan sourced line coming out soon. Attention to detail and quality is quintessential  in producing our products. If you like bright colours, ethical fashion and emerging brands, you might just love our bags!

L’ engagement éthique à WASR?

Rudi partageait aussi ma vision éthique. Notre marque se devait d’apporter de la valeur et des revenus aux plus pauvres. Depuis le départ nous travaillons exclusivement avec des bidonvilles, ONG et des PME locales.

Nos sacs tous fabriqués à la main au Cap en Afrique du Sud, principalement à base de cuir et de tissus Africains (une ligne 100% végane est prévue pour bientôt !). Tous sont réalisés en édition limitée.  Nous attachons beaucoup d’importance aux détails et à la qualité. Si vous aimez les couleurs, la mode éthique et les petites marques émergeantes, vous aimerez WeAllShareRoots !

Can you tell us a bit more about the fabrics you use?

We mainly work with Shweshwe and wax prints. Putting African fabrics into the spotlight and bringing them to the most cosmopolitan of wardrobes is a way of honouring Africa, in more general terms. It’s a continent filled with light, history, expertise and tradition that we feel deserves to be seen from a different perspective than the way it is often portrayed by the media.

Est ce que vous pouvez nous parler un peu plus de vos choix de tissus?

Nous travaillons principalement le shweshwe et le wax. Mettre le tissu africain à l’honneur et l’amener dans les garde-robes les plus cosmopolites, est une façon, pour nous, de mettre plus globalement l’Afrique à l’honneur. C’est un continent plein de lumière, d’Histoire, de couleurs, de savoir-faire, de traditions, qui mérite un autre regard que celui que les médias lui portent trop souvent.

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WeAllShareRoots

 What do you love about South-Africa and miss about France?

There are so many things that I love about South Africa! The amazing landscapes, the outdoor life, the “braais” (barbecues), the ethnical and cultural melting-pot, the wines just to mention a few things! And from France, I mainly miss my people ….and the croissants of course!

Qu’est-ce que vous aimez à Cape Town et vous manque de Paris?

Il y a tellement de choses qui me plaisent ici! Les paysages incroyables, la vie en extérieur, les braais (barbecues), le brassage ethnique et culturel, les vins…. Pour ne citer que ca! Et de France, mes proches me manquent… et les pains au chocolat !

What comes to mind when you hear the word Corsica?

Beach, holidays, cheese, wine, beauty…. Well, paradise!

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Cape Town

Quand vous entendez le mot Corse, qu’est ce que cela évoque chez vous ?

La plage, les vacances, les fromages, la nature, la beauté,…. Bref le paradis !

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Corsica

And lastly for our yogis, what does Yoga mean to You?

I’m passionate about Yoga. I practice every week, for the past 7 years now. I love being aware of my own body and my mind. Being an entrepreneur and a young mother, my days are 300% full and my brain is working non stop (from strategic professional thinking to “do we have still milk in the fridge?”). I need my yoga sessions to really focus on myself, on the present, on my breathing, on my feet being in contact with the soil. It brings me so much more balance and harmony to my daily life.

Et la derniere question pour nos yogi, Qu’est-ce que le yoga signifie pour vous?

J’adore le yoga. Je pratique toutes les semaines depuis 7 ans maintenant. J’aime prendre conscience de mon corps et de mon esprit. En tant qu’entrepreneuse et jeune maman, mes journées sont remplies à 300% et mon cerveau fonctionne en continu (entre réflexions stratégiques et « est-ce qu’il y a encore du lait au frigo ? »), j’ai besoin de mes sessions de yoga pour me reconnecter à moi-même, être dans l’instant présent, respirer, sentir le contact de mes pieds sur le sol. Cela m’apporte beaucoup plus d’harmonie et équilibre au quotidien. 

For more information about We All Share Roots – http://www.weallshareroots.com 

Or about our upcoming retreats and events – Upcoming Yoga Retreats – Corsica

Article – Lara Boshoff

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WeAllShareRoots

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